Le nomade numérique, la prochaine étape du travail hybride?

Le « nomade numérique » (Digital Nomad) apparaît au sein des organisations comme un nouveau défi tant pour les RH que pour le Facility Management. Le phénomène peut être considéré comme une satisfaction maximale du désir de flexibilité des salariés, ou comme une évolution ultérieure du travail hybride désormais généralisé. IFMA Belgian Chapter a certainement attiré un large public avec le thème de leur évènement jeudi 19 mars.

Le lieu de l'événement n'était pas des moindres et, à l'instar du thème de la soirée, il symbolisait l'époque de la construction progressive. Il s'agit du bâtiment "Braem" sur le campus de la VUB. L'architecte Renaat Braem, connu pour son approche philosophique de l'architecture, qui a donné naissance à une liste impressionnante de bâtiments emblématiques, a conçu le bâtiment administratif de la VUB en 1971. Il se caractérise par la section verticale elliptique et le rythme des fenêtres verticales. Achevé en 1976, le bâtiment a fait l'objet d'une rénovation complète ces dernières années dans le plus grand respect de l'esprit de l'architecte et sera à nouveau prêt à l'emploi cette année.

Introduction
Le "nomade numérique" considère très littéralement le travail indépendamment du temps et du lieu. Il s'éloigne complètement du bureau traditionnel, le travail à domicile, par extension le "travail à distance" et le pays d'origine. Il choisit de "travailler ailleurs", dans un pays et un lieu qui l'attirent, sans pour autant s'y installer. Le terme " Workcation " revient régulièrement, bien que lier travail et vacances ne soit pas non plus la bonne définition de la façon dont le " nomade numérique " se perçoit.
Pour en savoir plus, IFMA Belgian chapter a constitué un panel et le public a également été activement impliqué par le modérateur Anton Maes, membre du conseil d'administration de IFMA Belgique et PDG de brainmove. Les panélistes :

  • Femke Verthe, nomade numérique et Business Process Facilitator chez brainmove
  • Tom Ryckaert, Directeur Marketing et Communication du Groupe PROCOS ; approche technique
  • Isabeau Van Den Bogaert, People Business Partner Loop Earplugs ; Approche RH
  • Jens Doms, chercheur à l'Institut bruxellois d'études sociales et démographiques ; approche académique

« Il s'agit de travailler depuis un autre pays et non dans un endroit précis », explique Femke Verthe en tant qu'experte par expérience. « Ce sont souvent des indépendants avec des contrats de courte durée qui le choisissent, mais c'est tout aussi possible en tant que salarié, ce qui est mon cas. »
Jens Doms : « La littérature parle encore de 'travail à distance', mais un nomade numérique n'est pas la même chose qu'une personne qui voyage professionnellement - même si beaucoup et/ou internationalement. C’est un aventurier qui veut voyager lui-même ».
Depuis la pandémie, le nombre de nomades numériques a considérablement augmenté. L’expérience du travail à domicile/du travail hybride y a certainement contribué.

Acceptation
Tom Ryckaert : « Les grandes organisations y réfléchissent de plus en plus sérieusement. Il ne s’agit certainement pas uniquement de freelances ; c'est une évolution de la vision du travail ».
« C'est un grand changement pour les organisations d'autoriser les nomades numériques, de les intégrer dans d'autres équipes », ajoute Femke Verthe.
Le contexte de travail est complètement différent. La flexibilité perçue et l’équilibre travail/vie personnelle s’améliorent indéniablement pour le nomade numérique, mais qu’en est-il de la responsabilité envers l’employeur ? Il n’y a personne pour surveiller de près les performances délivrées et les tentations sont nombreuses.
Isabeau Van Den Bogaert : « Il ne s'agit pas tant de la journée de travail de huit heures que de ce que l'on attend comme résultat et de la manière dont le manager peut contribuer à atteindre le résultat escompté. La flexibilité totale dont on jouit peut aussi faire peur et ajouter de la pression supplémentaire ». 
« Le style de management doit se concentrer sur cela et les managers doivent être capables de le gérer », explique Jens Doms. « Un leadership axé sur les résultats nécessite du changement ».
Femke Verthe : « Je ne pense pas à la journée de travail de huit heures, mais à la question de savoir si j'ai fait mon travail. Le temps consacré à ce travail ne joue pas vraiment de rôle, même si je m'efforce inconsciemment de garder ces huit heures comme référence ».
« Le nomade numérique travaille souvent plus dur et plus longtemps que l'employé classique », poursuit Jens Doms. "Les 8 heures sont une ligne directrice, mais elles ne sont pas limitatives. En effet, vous pouvez vous sentir libre de faire une heure de marche combinée à une séance de brainstorming personnelle".
Femke Verthe : « La confiance que je reçois de mon manager est un encouragement à travailler mieux et plus ».
La communication avec les collègues et la direction est très cruciale pour le nomade numérique. On ne peut pas se retirer pendant des semaines dans sa propre bulle, quelque part dans le monde.

Productivité et organisation
Les nomades numériques peuvent être tout aussi productifs que leurs collègues travaillant au bureau ou que les travailleurs hybrides. Seule une petite proportion d'employés peut fonctionner comme des nomades numériques parce que, d'une part, le contenu du travail peut l'empêcher ou, d'autre part, le haut niveau d'indépendance indispensable de l'employé fait défaut.
Tom Ryckaert : « L'employeur doit faciliter et soutenir le nomade numérique dans l'exécution de son travail. Techniquement, je n'y vois aucun problème. Par ailleurs, toutes les communications ne doivent pas nécessairement être synchrones. Certaines communications peuvent également être organisées de manière asynchrone ou avec une connexion internet moins optimale ».
Isabeau Van Den Bogaert croit également au pouvoir de la technologie comme support, dans la mesure où l'organisation et les managers en particulier le suivent.
« La liberté de choisir où je travaille me donne également la responsabilité à 100 % de mon travail », poursuit Femke Verthe. « Si le lieu où je souhaite travailler ne le permet pas suffisamment, je recherche un lieu de coworking local. J'emporte également toujours avec moi un deuxième moniteur facile à transporter. Des communautés de nomades numériques se développent également ici et là, comme à Las Palmas sur Gran Canaria ».
« La flexibilité figure aujourd'hui en tête de la liste des priorités, mais celui qui n'est pas suffisamment fort et indépendant ne sera pas en mesure de s'en sortir et devra faire face à une charge de travail croissante », souligne Jens Doms. 

Les nomades numériques et la culture d'entreprise
Isabeau Van Den Bogaert : « L'appartenance est importante pour tous les employés. Ce n'est pas un mince défi pour les employeurs. Les organisations doivent faire un effort supplémentaire, car l'intégration des nomades numériques dans la culture d'entreprise est réellement possible. Nous avons élaboré un programme de formation à la gestion à cet effet ».
« C'est encore une question délicate », poursuit Jens Doms. « Apprendre les uns des autres, y compris de manière informelle, n'est déjà pas facile dans un environnement physique classique. L'expérience est différente de la présence physique. Cela s'applique au travail à distance et encore plus aux nomades numériques ».
Tom Ryckaert : « Aujourd'hui, tout le monde peut déjà travailler en dehors du bureau. La technologie évolue constamment et répond aux nouveaux besoins des utilisateurs ».
« Les réunions spontanées, l'échange spontané de connaissances et d'informations, l'apprentissage spontané les uns des autres... manquent ou sont beaucoup plus faibles », déclare Jens Doms. « Il y a également peu d’accompagnement disponible pour le nomade numérique, ce qui comporte certains risques. Cependant, cela ne m’empêche pas de penser qu’à l’avenir davantage d’emplois seront possibles pour les nomades numériques.
Femke Verthe considère que le leadership axé sur les tâches et sur les résultats est approprié pour les nomades numériques : « Cela dépend également du style de coaching utilisé. L'intégration des nomades numériques est beaucoup plus difficile et nécessite plus de réflexion et d'organisation de la part de l'employeur ».
En tant qu'experte par expérience, elle conclut : « Les nomades numériques savent très bien pourquoi ils choisissent cette voie. Ce sont des employés à haut potentiel. Ils attachent une très grande importance à leur expérience de vie sous toutes ses facettes ».

Eduard Codde
26-03-2024



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